Pengertian dan Gambaran Umum

Penyakit Alzheimer adalah kondisi kronis neurodegeneratif dan salah satu penyebab utama demensia, gangguan terus-menerus dari proses mental yang ditandai dengan gangguan penalaran dan memori. Banyak pasien dan ahli melaporkan bahwa salah satu gejala awal dari kondisi ini kehilangan memori jangka pendek, di mana pasien potensi Alzheimer tidak mampu mengingat rincian dari kejadian baru terjadi.

Di masa lalu, ada anggapan bahwa penyebab Alzheimer adalah usia tua. Namun, psikiatris Jerman, yang bernama Alois Alzheimer melakukan studi kasus pada wanita usia paruh baya pada tahun 1901 hingga 1906. Inilah kasus pertama, di mana kondisi Alzheimer diketahui, dan menjadi kepustakaan medis yang terkait pada kasus yang berhubungan dengan kondisi pada penyakit Alzheimer. Emil Kraepelin lebih lanjut menjelaskan kondisi Alzheimer pada buku Textbook of Psychiatry, edisi tahun 1910, di mana ia merujuk penyakit Alzheimer sebagai “demensia presenil.”

Penyakit Alzheimer adalah salah satu penyakit paling mahal di banyak bagian dunia, termasuk Eropa, Amerika, dan Asia. Karena tidak ada cara langsung untuk mengobati kondisi ini hingga sekarang, banyak pasien harus ditempatkan di panti jompo atau di bawah perawatan penuh waktu oleh pengasuh profesional.

Penyebab Alzheimer

Penyebab penyakit Alzheimer masih sangat diperdebatkan di kalangan ahli di lapangan. Dengan pengecualian hingga lima persen dari semua kasus yang diketahui, para ahli medis masih tidak dapat menentukan penyebabnya secara spesifik.

Dalam lima persen kasus Alzheimer, genetika tampaknya menjadi penyebab paling mungkin. Penelitian menunjukkan bahwa memiliki orang tua dengan penyakit Alzheimer membuat seseorang hingga 79% lebih mungkin untuk mewarisi penyakit tersebut. Dalam beberapa kasus, penyakit Alzheimer adalah warisan sifat dominan dan kemungkinan untuk mewujudkan sebelum individu mencapai usia 65 tahun-ini dikenal sebagai penyakit onset dini keluarga Alzheimer.

Di sisi lain, sebagian besar kasus tidak menunjukkan keadaan yang terkait dengan tanda-tanda awal Alzheimer pada keluarga. Alzheimer dikenal sebagai penyakit yang sporadis, kemungkinan individu untuk mengembangkan kondisi ini sangat dipengaruhi oleh lingkungan, yang jika dikombinasikan dengan faktor risiko genetik, dapat terjadi pada beberapa anggota keluarga sementara tidak terjadi anggota keluarga lainnya.

Para ahli genetika telah menemukan mutasi pada gen tertentu yang berkontribusi terhadap faktor risiko penyakit Alzheimer. Misalnya, mutasi gen TREM2 dapat meningkatkan risiko seseorang menderita Alzheimer hingga lima kali lebih tinggi. Penelitian menunjukkan bahwa mutasi tertentu mencegah sel-sel darah putih untuk mengendalikan kehadiran beta amyloid di otak secara efektif.

Penyebab lain dari penyakit Alzheimer tetap menjadi sekadar hipotesis. Salah satu yang paling populer adalah hipotesis kolinergik, yang menyatakan bahwa penyakit Alzheimer disebabkan oleh berkurangnya produksi asetilkolin, neurotransmiter. Banyak obat-obatan dan perawatan yang menyebabkan kondisi, pada anggapan ini. Di sisi lain, beberapa ahli mendukung hipotesis amyloid, yang mengatakan bahwa kehadiran ekstraseluler amiloid beta dalam otak menyebabkan penyakit Alzheimer. Dalam beberapa tahun terakhir, penelitian lebih lanjut menunjukkan bahwa relatif protein amyloid ini memang penyebab kondisi tersebut. Ada banyak hipotesis lain yang diajukan oleh para ahli medis dan peneliti, tetapi sampai hari ini, tidak ada jawaban konkret yang muncul.

Gejala Utama

Salah satu alasan utama mengapa penyakit Alzheimer tidak segera didiagnosis karena gejala awal yang, lebih sering dianggap sebagai tanda stres atau bagian dari proses penuaan alami. Penelitian menunjukkan bahwa gejala awal sulit dideteksi, temuan yangmenunjukan kesulitan kognitif ringan (seperti gagal untuk mengingat hal-hal tertentu, peristiwa, nama, dan lain-lain) tidak membuat seseorang dapat dipastikan menderita Alzheimer. Ini mungkin memakan waktu delapan tahun hingga penyakit berkembang sebelum profesional medis mendapatkan kepastian 100%, dalam mendiagnosis Alzheimer pada pasien.

Gejala awal Alzheimer mencakup meningkatnya kesulitan untuk mengingat hal-hal dan gangguan belajar. Beberapa pasien juga memiliki kesulitan bahasa, agnosia (ketidakmampuan untuk mengenali informasi sensorik tertentu, seperti bentuk, suara, orang, aroma, dan lainnya), kurangnya fokus, dan kemampuan berpikir abstrak yang terbatas, serta masalah dengan memori (memori jangka pendek dan memori semantik yang paling sering terpengaruh). Ada juga kasus di mana individu menderita penurunan kelancaran berbicara dan keterampilan motorik halus.

Ketika penyakit berkembang, pasien Alzheimer dapat mengamati memburuknya gejala awal. Sebagai contoh, seseorang mungkin memiliki kesulitan berbahasa dan dapat mengingat kosa kata. Membaca, menulis, dan keterampilan motorik pasien, serta keseimbangan dan jangka panjang memori, juga sangat terpengaruh. Pada tahap ini, pasien Alzheimer teras berubah perilakunya. Mereka dapat lebih mudah marah dan emosi tidak stabil, agresif, delusi, dan mengompol.

Ketika penyakit telah berkembang, kegiatan linguistik dan motorik pasien akan sangat terbatas. Pasien juga akan lebih lelah dan bahkan apatis tentang hal-hal yang dia nikmati atau pedulikan. Tanpa bantuan, pasien dengan stadium lanjut Alzheimer tidak dapat lagi melakukan tugas-tugas biasa. Sementara penyakit Alzheimer biasanya tidak menyebabkan kematian, namun dapat membuat pasien rentan terhadap pneumonia, ulkus bertekanan, dan kondisi yang sama fatal lainnya.

Siapa yang Harus Ditemui & Jenis Perawatan yang Tersedia

Saat ini, tidak ada obat yang tersedia untuk penyakit Alzheimer. Biasanya, perawatan yang ditawarkan untuk penderita dapat meningkatkan sedikit kondisi mereka saat ini tetapi mereka bersifat paliatif. Obat dapat diresepkan untuk menawarkan bantuan sementara dari rasa sakit fisik, gejala, dan stres.

Kebanyakan pasien harus diletakkan di bawah perawatan pengasuh profesional, baik di panti jompo atau di tempat tinggal mereka sendiri. Pengasuh membantu pasien dalam sebagian besar hal yang mereka lakukan, dan dapat diharapkan untuk membantu menangani penyakit ini.

Rujukan:

  • Alzheimer's Association - www.alz.org
  • Alzheimer's Disease Education and Referral Center - www.nia.nih.gov/alzheimers
  • Alzheimer's Disease Research - www.ahaf.org/alzheimers
  • Alzheimer's.gov - www.alzheimers.gov
  • U.S. Centers for Disease Control and Prevention - www.cdc.gov/Features/Alzheimers
Bagikan informasi ini: